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    ¿Por qué debe preocuparme la gingivitis?

    Según la Asociación Dental Americana (ADA), la enfermedad de las encías es una infección de los tejidos que rodean y soportan los dientes. Es una causa importante de pérdida de dientes en los adultos. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) estiman que casi la mitad de los adultos de 30 años o más sufren alguna forma de enfermedad de las encías. Una vez que la enfermedad de las encías progresa de la forma más leve de gingivitis a la periodontitis más grave, el daño a los tejidos se vuelve irreversible. 

    La enfermedad de las encías no solo afecta la salud bucal. Las bacterias que contribuyen a la enfermedad de las encías pueden propagarse a otras partes del cuerpo, afectando el corazón y los pulmones, aumentando el azúcar en la sangre e incluso aumentando el riesgo de condiciones como la enfermedad de Alzheimer.

    ¿Estoy en mayor riesgo de padecer la enfermedad de las encías?

    Si bien los hábitos de higiene bucal pueden desempeñar un papel vital en el aumento del riesgo de enfermedad de las encías, los CDC explican que otros factores —como la genética, el estilo de vida y las condiciones preexistentes— también pueden contribuir a su riesgo. Estos incluyen:

    • Fumar.
    • Diabetes.
    • Estrés.
    • Herencia.
    • Dientes torcidos.
    • Empastes defectuosos o puentes que ya no encajan.
    • Deficiencias inmunológicas subyacentes.
    • Ciertos medicamentos que causan sequedad de la boca.
    • Factores que causan cambios hormonales, como el embarazo o anticonceptivos orales.

    ¿Cómo se desarrolla la enfermedad de las encías?

    ¿Sabía que su boca está llena de bacterias? Algunas de estas bacterias son saludables, mientras que otras son dañinas y contribuyen a la caries. Cuando las bacterias se acumulan en los dientes, forman una capa o biopelícula, comúnmente conocida como placa. Esta biopelícula tiende asentarse alrededor de su línea gingival y, si no se trata, puede hacer que sus encías se retraigan de los dientes, donde más bacterias pueden acumularse. Con el tiempo, pueden formarse bolsas profundas entre las encías y los dientes, ocasionando pérdida ósea e inflamación en todo el cuerpo. Es importante entender que la enfermedad de las encías es una infección activa y que debe tratarla adecuadamente, tal como haría si tuviera una infección en cualquier otra parte del cuerpo.

    ¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad de las encías?

    La enfermedad de las encías suele ser indolora en las fases iniciales, por lo que muchos no notan que tienen un problema hasta que se vuelve mucho más avanzado. Algunos de los signos de advertencia pueden incluir:

    • Encías que sangran fácilmente.
    • Encías que están rojas, hinchadas o sensibles. 
    • Encías que se retraen de los dientes.
    • Mal aliento o mal sabor persistente.
    • Dientes permanentes que se aflojan.
    • Cambios en la mordida. 
    • Cambios en cómo calzan las dentaduras parciales en la boca.

    ¿Cuál es la diferencia entre la gingivitis y la periodontitis?

    Encías y diente saludables
    Gingivitis
    Healthy gums and tooth
    Healthy gums and tooth
    Gingiviits
    Gingiviits

    La enfermedad de las encías comienza con una forma más leve llamada gingivitis. La gingivitis se caracteriza por encías rojas, hinchadas y sangrantes. En esta fase, la enfermedad aún es reversible. Comprometerse a cepillarse y usar hilo dental dos veces al día, junto con limpiezas dentales profesionales dos veces al año, puede acabar con el problema de raíz. Su higienista puede recomendar artículos específicos que puede usar en casa, como cepillos de dientes eléctricos, irrigadores bucales y enjuagues bucales.

    Periodontitis
    Periodontitis avanzada
    Periodontitis
    Periodontitis
    Advanced Periodontitis
    Advanced Periodontitis

    Si la enfermedad de las encías progresa más allá de la gingivitis a la forma más grave de periodontitis, ya no es reversible. Periodontitis significa que se han formado bolsas profundas en la línea de las encías, donde se acumulan depósitos de placa gruesa y bacterias, causando pérdida ósea e inflamación en todo el cuerpo. El cepillado y el uso de hilo dental regularmente no llegan a las profundidades de estas bolsas. Dependiendo de la gravedad de su periodontitis, puede tener encías hundidas y dientes sueltos o faltantes. Aunque la periodontitis no puede revertirse, el tratamiento adecuado puede ayudar a controlar la infección para evitar que progrese aún más.

    ¿Cómo se diagnostica la enfermedad de las encías?

    Su equipo dental diagnosticará la enfermedad de las encías basándose en una combinación de radiografías, historia de enfermedades, la existencia de dientes faltantes y mediciones de las encías. Es posible que haya notado que su higienista palpa sus encías y dice una serie de números. Lo que hace es medir el espacio entre la encía y el diente (llamado profundidad de bolsa) con una sonda dental que parece una regla. 

    Areas that measure 1 to 3 millimeters indicate healthy gums.
    Areas that measure 1 to 3 millimeters indicate healthy gums.
    Areas that measure 4 millimeters indicate that there is some inflammation around your gum line, a sign of gingivitis.
    Areas that measure 4 millimeters indicate that there is some inflammation around your gum line, a sign of gingivitis.
    Areas that measure 5 millimeters indicate that plaque and bacteria are causing gum tissue to pull away from the tooth.
    Areas that measure 5 millimeters indicate that plaque and bacteria are causing gum tissue to pull away from the tooth.
    Areas that measure higher than 5 millimeters indicate more serious gum disease, and may be associated with receding gums, bone loss and more extensive treatment.
    Areas that measure higher than 5 millimeters indicate more serious gum disease, and may be associated with receding gums, bone loss and more extensive treatment.
    Areas that measure 1 to 3 millimeters indicate healthy gums.
    Areas that measure 1 to 3 millimeters indicate healthy gums.
    Areas that measure 4 millimeters indicate that there is some inflammation around your gum line, a sign of gingivitis.
    Areas that measure 4 millimeters indicate that there is some inflammation around your gum line, a sign of gingivitis.
    Areas that measure 5 millimeters indicate that plaque and bacteria are causing gum tissue to pull away from the tooth.
    Areas that measure 5 millimeters indicate that plaque and bacteria are causing gum tissue to pull away from the tooth.
    Areas that measure higher than 5 millimeters indicate more serious gum disease, and may be associated with receding gums, bone loss and more extensive treatment.
    Areas that measure higher than 5 millimeters indicate more serious gum disease, and may be associated with receding gums, bone loss and more extensive treatment.

    Además de la profundidad de las bolsas, su higienista revisará los niveles de sangrado y placa, así como si las encías se están alejando de los dientes y si los dientes se están moviendo. Cada uno de estos marcadores contribuye al diagnóstico de la enfermedad de las encías.

    ¿Qué tan grave es mi enfermedad de las encías?

    Cuando le diagnostican enfermedad de las encías, su higienista también determina un nivel de fase y grado basado en un sistema desarrollado por la Academia Americana de Periodontología. La fase determina qué tan grave y extensa es la enfermedad de las encías según la cantidad de tejido gingival que está dañado. El grado indica qué tan rápido progresará la enfermedad y cómo responderá a la terapia según factores de estilo de vida como fumar y condiciones médicas como la diabetes. 

    Fase 1

    No tooth loss due to gum disease.
    No tooth loss due to gum disease.
    Max probing depth ≤ 4 mm.
    Max probing depth ≤ 4 mm.
    Mostly horizontal bone loss.
    Mostly horizontal bone loss.

    Fase 2

    No tooth loss due to gum disease.
    No hay pérdida de dientes debido a la enfermedad de las encías.
    Max probing depth ≤ 5 mm.
    Profundidad máxima de sondeo inferior o igual a 5 mm.
    Mostly horizontal bone loss.
    Principalmente pérdida ósea horizontal.

    Fase 3

    Four or fewer teeth lost due to gum disease.
    Cuatro o menos dientes perdidos debido a la enfermedad de las encías.
    Profundidad de sondeo superior o igual a 6 mm.
    Vertical bone loss.
    Pérdida ósea vertical.

    Fase 4

    Five or more teeth lost due to gum disease.
    Cinco o más dientes perdidos debido a la enfermedad de las encías.
    Problems with chewing, loose or missing teeth, bite issues.
    Problemas para masticar, dientes sueltos o faltantes, problemas de mordida.

    Grados

    Grado A

    tasa de progresión lenta

    Grado B

    tasa de progresión moderada

    Grado C

    tasa de progresión rápida

    ¿Cómo se trata la enfermedad de las encías?

    Dependiendo de su caso particular, el plan de tratamiento puede incluir múltiples métodos para controlar la enfermedad de las encías. Estos pueden incluir:

    Limpieza preventiva y fluoruro cada seis meses. Si sus encías están generalmente sanas, su higienista recomendará una limpieza regular cada seis meses. Las limpiezas “regulares” son preventivas. Puede comparar su limpieza dental de seis meses con acudir a su médico para un chequeo preventivo de bienestar: usted y su médico se aseguran de que no haya problemas importantes que requieran atención, y detectan problemas menores antes de que se conviertan en problemas mayores. Durante una limpieza dental regular, hacemos lo mismo para sus dientes y sus encías. El objetivo de estas visitas es mantener sus dientes y encías saludables para prevenir que la enfermedad de las encías ocurra en primer lugar.

    Terapia para la gingivitis. Es una limpieza especializada que se realiza cuando se tiene gingivitis, la forma más leve de la enfermedad de las encías. Esta limpieza generalmente se realiza para reducir la inflamación y promover la cicatrización cuando hay más de un 30 % de sangrado.

    Terapia gingival. La terapia gingival, conocida también como limpieza de sarro y alisado radicular, es una limpieza especializada que se realiza cuando hay infección presente y ha alcanzado el hueso de soporte. Se utiliza un instrumento ultrasónico para eliminar suavemente los depósitos y las bacterias debajo de las encías y en la base de las bolsas profundas que se han formado. Es necesario eliminar los depósitos y las bacterias para controlar la infección y prevenir una mayor pérdida ósea alrededor de los dientes. Este tratamiento ayuda a disminuir la inflamación en todo el cuerpo. A veces se administra una anestesia local para mayor comodidad.

    Tratamiento de mantenimiento periodontal. Cuando se tiene periodontitis, las limpiezas preventivas cada seis meses ya no son apropiadas. Debido a que las bacterias agresivas involucradas en la periodontitis se colonizan rápidamente, hay que realizar una terapia de mantenimiento continua cada tres meses para ayudar a detener la progresión de la enfermedad. El tratamiento periodontal incluye muchos aspectos similares a los de una limpieza regular, como eliminación de placa y pulido. Se utiliza un instrumento ultrasónico para eliminar suavemente los depósitos y las bacterias debajo de las encías y en la base de las bolsas profundas que se han formado.

    Aplicación antimicrobiana localizada. Es un antibiótico de liberación prolongada que combate las bacterias que causan la infección. El antibiótico consta de un gel que se coloca en el área infectada. Con el tiempo, el gel ayudará en la curación.

    Terapia con láser. La terapia con láser consiste en usar una longitud de onda de luz y calor dirigida que mata las bacterias dañinas para reducir la enfermedad y promover la cicatrización. Elimina de manera segura los tejidos dañados así como los depósitos de placa, fomentando la fijación nuevamente de las encías a los dientes.

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